坦克更好却失败了?谈虎式和苏军坦克的技术差距

原标题:坦克更好却打了败仗?节译《“虎式冲击”与苏联坦克的技术差距》

本文翻译自《GERMANY AND THE SECOND WORLD WAR VIII》。

具有历史讽刺意味的是,要不是有日后作为敌人的苏联人的帮助,在战争开始时,根本就没有德军装甲部队一说。《凡尔赛条约》的限制性条款禁止德国制造坦克,但在魏玛共和国期间,多亏《拉帕洛友好条约》,德军能够在苏联秘密进行首次坦克测试。1935年,希特勒仓促的发起了一项坦克生产计划,目的是为了缩短与邻国军队相比的一至二代技术差距。但令人意外的是,在1940年西线战役期间,德军坦克几乎无法与英法重型坦克相抗衡,唯有采取创新性的战术手段,方有可能战胜仍以第一次世界大战的方式部署的西方国家的坦克。

希特勒发动闪电战时,德国的3,350辆坦克面对的是一个储备了大量坦克的超级大国。红军军械库中不仅有22,600辆坦克,还拥有世界最顶尖先进型号的研发经验,机动性、装甲、武备完美结合的T-34超级坦克就是其代表性产物。受到西线战役胜利鼓舞的德国指挥官在遭遇苏联坦克时,就被当头一棒。因苏联依然采用拙劣的战斗方式,使苏联坦克部队在战场上的技术优势不能得到应有的发挥。但在一对一作战中,德国坦克并不占优势。

坦克更好却失败了?谈虎式和苏军坦克的技术差距

▲二战时期的德国坦克生产线

库尔斯克战役期间,德国坦克迎来了决定性的技术转折,不仅迎头赶上,甚至领先一步。此次质的飞跃在虎式坦克上不断得到印证。在城堡行动初始时期,仅投入了128辆虎式坦克,但令人惊讶的是,在苏联人的报告中,却把其当做是德国装甲部队的象征。虎式坦克重达57吨,前部装甲厚120毫米,配备一门远程88毫米火炮,这对苏军来说简直是噩梦,它能够在2,000米外击穿T-34/76的前装甲,实战证明其可以抵御苏军坦克的正面攻击。后者只有近距离的两侧和后部攻击才能打击它,但库尔斯克草原上的坦克作战一般都是正面远距离的。虎式坦克仅靠外形就能引起巨大的心理冲击和持续的恐慌,曾有苏联坦克乘员一看到虎式坦克便弃T-34落荒而逃,因此红军只能依靠军事法庭来抑制上述情况的发生。在7月12日一天时间内,武装党卫军装甲军的15辆虎式坦克让120辆战车失去效用。

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▲行驶在法国北部的虎式I型坦克

新型坦克仍处于测试阶段,还未做好投入前线作战的准备。但希特勒却不顾古德里安和斯佩尔的强烈反对,执意下令部署(新型坦克),甚至不惜将进攻时间推迟数周,只为了能及时用上“奇迹坦克”。结果许多新型坦克还没与敌人交锋便由于技术缺陷发生了故障。7月9日,200辆黑豹坦克仅有19辆可以使用,直至13日数量才上升到43辆。不过,尽管大多数黑豹坦克正在修理中,但截至7月15日,少数可机动的坦克击毁了268辆苏联坦克,这和整个第48装甲军的其他坦克、突击炮和坦克歼击车的击毁数量相当。

事实证明,在克服了初期技术困难后,“黑豹”坦克就成为了一款优越的战斗车辆,诸多军史学家把它称为二战最好的坦克。和“虎”式重型坦克不同,“黑豹”被归类为中型坦克,它的前部装甲和虎式厚度相同,但虎式的后部和侧部装甲则更强。由于使用相同的发动机,重量较轻的黑豹坦克机动性更好。尽管黑豹D型坦克重达43吨,但却是德国最快的作战坦克。从外形来看,黑豹的设计是用来对抗T-34坦克,但在诸多方面远胜于苏联坦克。就拿75毫米的长身管火炮来说,它的穿透力比虎式坦克88毫米炮还略胜一筹,以其超高的初速可以在2,000米外击穿T-34的正面装甲,对T-34来说,就算是在近距离也无法对黑豹的正面装甲构成威胁。而且,黑豹坦克能在4,000米击穿制式苏联坦克侧面。尽管无法撼动虎式坦克单靠外形就能让对手胆寒的传奇地位,但相较而言黑豹坦克的作战效率更高。

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▲1943年,被运输到前线的“黑豹”坦克

费迪南坦克歼击车一直被认为是德军坦克在库尔斯克的崩塌的象征。一般认为,这款68吨的钢铁怪物是德国“巨型坦克狂热症”下的失败设计。然而,这里也需要区分神话和现实。这款以建造者费迪南·波尔舍命名的费迪南坦克歼击车,实际上只是一个临时性的产品。在重型作战坦克研发的竞争中,当时的波尔舍虎式坦克输给了亨舍尔公司生产的型号。因而便决定使用90个现成的底盘制造坦克歼击车,此来弥补正规坦克歼击车服役前的的空缺。它装配了一门88毫米的Pak 43/2 L/71长身管火炮,在此基础上改进的火炮之后还用于坦克歼击车和著名的“虎王”坦克。这是一门二战中射击最精准的火炮,炮弹初速达每秒1,180米,能在3,500米处击穿T-34前装甲。而且,费迪南坦克歼击车前装甲厚达200毫米,在苏联坦克炮火下也是无懈可击的,相较而言,T-34的前装甲厚度仅为70毫米。然而这些优势仍不能掩盖费迪南坦克歼击车不过是一时兴起之作、容易出故障的事实。没有生产足够的备用配件,后勤方面也是个问题。

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▲美国马里兰州阿伯丁陆军军事博物馆馆藏的二战德军费迪南坦克歼击车

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